LAS TRES GRACIAS, EN EL TOP TEN DE LOS TEMAS ELEGIDOS POR LOS ARTISTAS DE TODOS LOS TIEMPOS

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Las tres gracias han inspirado siglos de artistas, desde Botticelli hasta Picasso.

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La libertad creativa y la originalidad pueden comenzar con viejos tropos. Trabajando a partir de historias ancestrales, los artistas hacen que los temas ya creados sean suyos. Tal es el caso durante milenios de artistas que han prestado las Tres Gracias en su trabajo. Figuras elevadas desde Sandro Botticelli hasta Pablo Picasso han demostrado la intemporalidad del magnífico triunvirato, que han interpretado en sus propios estilos únicos.
En muchos sentidos, las Gracias son un tema estético ideal. Según la tradición clásica, el grupo de diosas menores, parte de la comitiva de Afrodita, consiste en Eufrosina (alegría), Thalia (floración) y Aglaia (elegancia o brillo). Juntos, personifican la gracia, la belleza y el encanto. Si bien su atractivo y su rico simbolismo los convierten en objetivos artísticos fáciles, los personajes mitológicos también se encuentran en el número más mágico: tres. La armonía visual está casi incorporada a su semejanza. Tomando estas tres figuras glamorosas como punto de partida, los artistas ya tienen la ventaja de crear una composición agradable y equilibrada, un objetivo perenne en todas las culturas y modalidades.

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Estatua de mármol Grupo de las Tres Gracias, siglo II d. C. Copia romana de una obra griega del siglo II a. C. Cortesía del Museo Metropolitano de Arte.

El Museo Metropolitano de Arte posee un primer ejemplo escultórico del siglo II a. C., descubierto en las calles romanas en 1892. El artista desconocido esculpió las Gracias en mármol; Se encuentran en un elegante y dinámico contrapposto. Están dispuestos en una línea, dos mirando hacia adelante y una hacia atrás, con los brazos envueltos uno alrededor del otro. Las urnas cubiertas de tela sujetan a las figuras, que están de pie sobre una plataforma. Carentes de cabezas y características distintivas significativas, las Gracias son menos individuos que elementos compositivos, temas para que el artista los manipule en la configuración más agradable de la belleza ideal.
La escultura del Met es una copia de una obra de arte griega antigua, evidencia de una moda romana generalizada por todo lo helénico. Una reverencia por el pasado también dominó el Renacimiento: desde el siglo XIV hasta el XVII, los artistas europeos recordaron los días de gloria griegos y romanos. Tres de los pintores más importantes de la época (Botticelli, Lucas Cranach el Viejo y Rafael) capturaron las Gracias en sus lienzos con un efecto muy diferente.
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La Primavera (Primavera), 1477
Ufizzi, Florencia
Botticelli representó famosamente las Gracias como parte de una escena de conjunto más grande. Una de sus pinturas más queridas, Primavera (ca. 1482), muestra al trío con vestidos diáfanos mientras se mueven en un círculo. Están situados en medio de un bosque intrincadamente decorado. Un colorido surtido de frutas y flores adornan la hierba debajo de ellos y el dosel arriba. Las Gracias comparten la escena con otras seis figuras mitológicas, incluidas Venus, Mercurio y Cupido. Según la Galería Uffizi de Florencia, donde cuelga el lienzo, el significado de la pintura sigue siendo una misteriosa “celebración del amor, la paz y la prosperidad”. En su libro Botticelli de 1997, Elena Capretti escribe que las Gracias llevan una joya de la familia Medici, que encargó la pintura, y “alude a la generosidad y a la capacidad de intercambiar regalos en una especie de círculo de dar y recibir que es típico del amor y la cultura”. (Sólo unos años más tarde, Botticelli volvió al tema con otro conjunto. escena, Venus y las tres gracias que presentan regalos a una mujer joven, ca. 1483–85.)
El maestro italiano Rafael y el artista del Renacimiento del Norte Lucas Cranach el Viejo representaron de manera similar las Gracias en un arreglo circular. En Las tres gracias (1504–05), Rafael situó a las figuras en el primer plano de un paisaje pastoral de múltiples capas. Cada uno sostiene un objeto circular, identificado alternativamente como manzanas u orbes doradas. Para sus iteraciones sobre el tema, Cranach rechazó los ajustes pastorales en favor de los fondos monocromáticos. Distinguía sus Gracias con diferentes peinados: rizos rubios que cuelgan de una de las cabezas de las diosas, mientras que otro lleva un sombrero. Mientras que las Gracias de Rafael parecen trillizos, la insinuación de Cranach sobre la individualidad.

 

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Lucas Cranach el Viejo
Les Trois Grâces (Las Tres Gracias), 1531
museo de Louvre

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Pablo Picasso
Los tres bailarines, 1925,  Tate Modern
Durante el período modernista, en sí mismo una especie de renacimiento del siglo XX, los artistas adoptaron nuevamente las Tres Gracias como tema. En 1923, Picasso los pintó en grisaille, o en escala de grises. Los eruditos creen que sus Tres Gracias inspiraron su lienzo cubista de 1925, Los tres bailarines. En otras palabras, trabajar con un antiguo tropo probablemente mejoró su capacidad para construir una composición completamente moderna. Como escribió Helen Little para el blog de Tate, “las figuras parecen más clásicas en su forma, con extremidades redondeadas en poses baléticas”. Sin embargo, sus cuerpos fracturados y abstractos revelan una nueva forma de ver el mundo.
En 1999, hacia el final de su vida, la artista francesa Niki de Saint Phalle ofreció una perspectiva femenina sobre las Gracias. Durante años, había estado haciendo “Nanas”, o esculturas coloridas a gran escala con formas femeninas exageradas. Les Trois Grâces (1999) consiste en tres Nanas de mosaico con cuerpos negros, blancos y amarillos, todos vestidos con un diseño brillante, bailando en un círculo. Ubicada en el patio del Museo Nacional de las Mujeres en las Artes en Washington, DC, la escultura celebra la feminidad y recupera las figuras simbólicas, a menudo sexualizadas a través de una lente feminista.

TRES GARCIAS 6Joel-Peter WitkinLas Gracias, Los Ángeles, 1988
Galería de Etherton
Artistas contemporáneos con perspectivas globales han encontrado igualmente potencial conceptual en las Tres Gracias. Kehinde Wiley los ha vuelto a imaginar como tres hombres negros en camisetas atléticas (Three Graces, 2005). Volvió a examinar el tema en 2012, pintando las figuras como hombres más delgados y más jóvenes con vaqueros. Los patrones densos superponen ambas iteraciones, evocando los motivos decorativos histórico-artísticos. Las pinturas les piden a los espectadores que reconsideren sus concepciones de la forma ideal: ¿Qué pasaría si la belleza y la virtud últimas residan en los hombres afroamericanos?
El fotógrafo estadounidense Joel-Peter Witkin, por su parte, desafió las rígidas definiciones de género en Las tres gracias, Nuevo México (1988). Su impresión de gelatina imagina las Gracias como figuras intersex enmascaradas. Las esculturas de las Gracias de Yinka Shonibare en 2001 presentan tres figuras femeninas sin cabeza envueltas en tejido de algodón estampado. El artista británico-nigeriano utilizó patrones que se refieren a un comercio intercontinental que permitió a las naciones occidentales colonizar las tradiciones de diseño en las tierras que invadieron.
A lo largo de los siglos, las representaciones de las Tres Gracias se han vuelto menos fieles a la leyenda. En cambio, son representaciones de lo que las sociedades y los artistas individuales encuentran virtuosos y hermosos. Mientras las percepciones morales y estéticas continúen cambiando, las Gracias seguirán siendo un tema potente, infinitamente renovable para un grupo de artistas cada vez más diverso.

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